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Los implacables golpes … los intensos latidos … ¡los dolores de cabeza son los peores! Desafortunadamente, también son muy comunes. De hecho, son la razón más común por la que las personas usan analgésicos. Los dolores de cabeza también representan 18 millones de visitas al médico al año., 156 millones de días de trabajo perdidos, aproximadamente 25 mil millones de euros en pérdidas de productividad.

¿Tiene dolores de cabeza? ¿De qué tipo: migrañas, tipo tensión, racimo? Tal vez usted, sea como muchos pacientes que tienen dolores de cabeza derivados de la región del cuello; estos se denominan dolores de cabeza cervicogénicos. La buena noticia con este tipo de dolor de cabeza es que hay pasos que puede tomar para aliviar el dolor, incluso sin tomar medicamentos.

Esta lectura analizará qué son los dolores de cabeza cervicogénicos, qué los causa, en qué se diferencian de otros dolores de cabeza y, lo más importante, cómo puede aliviarlos y evitar que vuelvan a ocurrir …

Comprendiendo nuestro problema…

¿Qué es un dolor de cabeza cervicogénico?

Hay un montón de tipos diferentes de dolores de cabeza , más de 150 según WebMD.

Para hacer las cosas más confusas, los síntomas de los dolores de cabeza cervicogénicos pueden imitar los síntomas de los dolores de cabeza de tipo tensional, migrañas, dolores de cabeza en racimo y otros 2 .

Entonces, ¿cómo saber si su dolor de cabeza es un dolor de cabeza cervicogénico?

Un dolor de cabeza cervicogénico es un dolor referido a la cabeza desde la columna cervical o los músculos de la región del cuello 3 .

Por lo general, con este tipo de dolor de cabeza, sentirá dolor en el cuello y en un lado de la cabeza, generalmente detrás del ojo, la frente y la sien .

Los dolores de cabeza cervicogénicos pueden presentarse con:

  • El movimiento del cuello 4, 5
  • Por posiciones incómodas sostenidas de la cabeza
  • Presión externa en la parte superior del cuello o en la parte inferior del cráneo.
  • Rango de movimiento restringido en el cuello.
  • Dolor de cuello en el mismo lado que el dolor de cabeza, a veces referido al hombro 6

Algunos datos breves sobre los dolores de cabeza cervicogénicos:

  • Afecta a personas con una edad media de 43 años 7
  • Afectan a las mujeres 4 veces más a menudo que a los hombres 8
  • Afecta hasta al 2,5% de la población general 9
  • Afectan al 53% de las personas después de lesiones por latigazo cervical por accidentes automovilísticos 10
  • La duración de los síntomas suele ser de unas pocas horas a un par de semanas 11

¿Qué causa los dolores de cabeza cervicogénicos?

A menudo, los dolores de cabeza cervicogénicos aparecen después de una lesión en la cabeza o el cuello, pero también pueden ocurrir sin ningún traumatismo 12 .

La pregunta del millón es: ¿qué estructuras están causando realmente estos dolores de cabeza?

Se ha propuesto que el dolor probablemente proviene de uno o más músculos, nervios, articulaciones o estructuras vasculares del cuello 13 .

En estudios recientes que utilizaron bloqueos para el dolor, los investigadores encontraron que las articulaciones facetarias C2-3 de la columna (articulaciones entre las vértebras de ambos lados) son la fuente más común de dolor en las personas después de un trauma . Sin embargo, estos mismos estudios encontraron que, para los participantes sin trauma, ninguno de ellos tenía estas articulaciones como fuente de dolor 14, 15, 16, 17 .

Desafortunadamente, los estudios de resonancia magnética no han sido de mucha ayuda en esta área. Al comparar a las personas con dolores de cabeza cervicogénicos con los que no los padecían, no hubo diferencias en las estructuras de la columna cervical y hubo una cantidad igual de abultamiento del disco.

¿Qué significa esto? Para las personas con dolores de cabeza, el 45% tenía abultamientos en los discos en su resonancias magnéticas y para personas sin dolores de cabeza, 45% tienen abultamientos en los discos en sus imágenes de resonancia magnética (esta muestra que la forma abultamientos en los discos comunes son – incluso en personas sin dolor) 18, 19, 20 .

Se sabe que las personas con cefaleas cervicogénicas tienden a tener un rango de movimiento del cuello restringido o reducido 21 . Esto tiene sentido, especialmente después de un traumatismo en el que las articulaciones facetarias son la principal fuente de dolor: la rigidez en estas articulaciones puede derivar el dolor en la cabeza.

¿Referir dolor a la cabeza? Sí…

También se sabe que existen fibras nerviosas (nervio trigémino, nervio espinal accesorio, raíces nerviosas cervicales) que convergen en la parte superior del cuello que remiten el dolor a la cabeza y al rostro. Las señales de dolor de la región superior del cuello pueden enviar señales sensoriales a través de estos nervios, que se presentan como un dolor de cabeza 22, 23 .

Opciones de tratamiento para los dolores de cabeza cervicogénicos

Por lo general, cuando las personas tienen dolores de cabeza, recurren a las píldoras, incluso hasta el punto de volverse dependientes de ellas.

Sin embargo, los estudios muestran que los medicamentos solos a menudo son ineficaces y solo brindan un alivio leve para los dolores de cabeza cervicogénicos 24, 25 .

Se ha demostrado que otras opciones de tratamiento son beneficiosas. Aunque no lo recomiendo como primer paso, debería mencionarlo aquí:

  • Para el dolor derivado de la articulación facetaria C2-3, se ha demostrado que las inyecciones de corticosteroides benefician a algunos pacientes 26 . Sin embargo, no se ha descartado un efecto placebo.

Cuando se trata de opciones de tratamiento menos invasivas para los dolores de cabeza cervicogénicos, la terapia manual y el ejercicio resultan ser los más beneficiosos 27 …

La terapia manual puede incluir movilizaciones articulares y trabajo de tejidos blandos por parte de un fisioterapeuta.

Aunque estos modos de tratamiento son beneficiosos, el estudio más grande y más reciente muestra que la combinación de terapia manual y ejercicio no es más efectiva que cualquiera de las intervenciones por sí solas 28 .

Con ejercicio solo, este estudio mostró que el 76% de los pacientes lograron una disminución> 50% de los dolores de cabeza y el 35% logró un alivio completo a las 7 semanas 29 .

Por lo tanto, el ejercicio es la forma mejor, más rentable y menos invasiva para el tratamiento de los dolores de cabeza cervicogénicos .

¿Cuáles son los mejores ejercicios para hacer?

Ejercicios para dolores de cabeza cervicogénicos

La reeducación del control muscular con ejercicios de baja carga para la región del cuello y la escápula (omóplato) es más eficaz 30, 31, 32

  • Practique dos veces al día para aumentar la capacidad de resistencia de los músculos.

Igual de importante es incorporar este entrenamiento para mejorar su postura, especialmente en la posición sentada:

  • mantener una columna lumbar neutra
  • mantenga los hombros suavemente retraídos hacia atrás
  • Mantenga una ligera flexión de la barbilla mientras alarga el cuello para facilitar los músculos flexores profundos del cuello 33

¿Qué provoca tus dolores de cabeza? ¿Qué has encontrado que te ayude?

  1. Alix ME. Bates DK. Una etiología propuesta de la cefalea cervicogénica: la base neurofisiológica y la relación anatómica entre la duramadre y el músculo recto posterior de la capitis menor. .1 Manipulative Physiol Ther 1999; 22: 8: 534-9, ↩︎
  2. Biondi DM. Dolor de cabeza cervicogénico: una revisión de las estrategias de diagnóstico y tratamiento. El Jouranl de la Asociación Americana de Osteopatía. 2005; 105: 16S-22S. ↩︎
  3. Biondi DM. Cefalea cervicogénica: mecanismos, evaluación y estrategias de tratamiento. La Revista de la Asociación Estadounidense de Osteopáticos. 2000; 100 (Suplemento 9): S7-14. ↩︎
  4. van Suijlekom JA, de Vet HCW, van den Berg SGM, Weber WEJ. Confiabilidad interobservador de los criterios de diagnóstico para la cefalea cervicogénica. Cephalalgia 1999; 19: 817–23 ↩︎
  5. van Suijlekom HA, de Vet HCW, van den Berg SGM, Weber WEJ. Fiabilidad interobservador en la exploración física de la columna cervical en pacientes con cefalea. Headache 2000; 40: 581–86 ↩︎
  6. Sjaastad J y col. Dolor de cabeza cervicogénico: criterios diagnósticos. Dolor de cabeza: The Journal of Head and Face Pain. 1998; 38 (6): 442-445. ↩︎
  7. Biondi DM. Dolor de cabeza cervicogénico: una revisión de las estrategias de diagnóstico y tratamiento. El Jouranl de la Asociación Americana de Osteopatía. 2005; 105: 16S-22S. ↩︎
  8. Biondi DM. Dolor de cabeza cervicogénico: una revisión de las estrategias de diagnóstico y tratamiento. El Jouranl de la Asociación Americana de Osteopatía. 2005; 105: 16S-22S. ↩︎
  9. Haldeman S, Dagenais S. Dolores de cabeza cervicogénicos: una revisión crítica. Spine J. 2001; 1 (1): 31-46. ↩︎
  10. Lord S, Barnsley L, Wallis B, Bogduk N. Tercer dolor de cabeza occipital: un estudio de prevalencia. J Neurol Neurosurg Psychiatr 1994; 57: 1187–90. ↩︎
  11. Sjaastad J y col. Dolor de cabeza cervicogénico: criterios diagnósticos. Dolor de cabeza: The Journal of Head and Face Pain. 1998; 38 (6): 442-445. ↩︎
  12. Biondi DM. Cefalea cervicogénica: mecanismos, evaluación y estrategias de tratamiento. La Revista de la Asociación Estadounidense de Osteopáticos. 2000; 100 (Suplemento 9): S7-14. ↩︎
  13. Bogduk N. La base anatómica de la cefalea cervicogénica. J Manipulative Physiol Ther. 1992; 15: 6770 ↩︎
  14. Cooper G, Bailey B, Bogduk N. Mapas de dolor en las articulaciones cigapofisarias cervicales. Medicina del dolor 2007; 8: 344–53. ↩︎
  15. Lord S, Barnsley L, Wallis B, Bogduk N. Tercer dolor de cabeza occipital: un estudio de prevalencia. J Neurol Neurosurg Psychiatr 1994; 57: 1187–90. ↩︎
  16. Bogduk N, Marsland A. Sobre el concepto de tercer dolor de cabeza occipital. J Neurol Neurosurg Psychiatr 1986; 49: 775–80. ↩︎
  17. Bogduk N, Marsland A. Las articulaciones cigapofisarias cervicales como fuente de dolor de cuello. Spine 1988; 13: 610-17. ↩︎
  18. Coskun O, Ucler S, Karakurum B, Atasoy HT, Yildirum T, Ozkan S, et al. Imágenes por resonancia magnética de pacientes con cefalea cervicogénica. Cefalea. 2003; 23: 842-845. ↩︎
  19. Bovim G. Cefalea cervicogénica, migraña y cefalea tensional. Mediciones del umbral de presión-dolor. Pain 1992; 51: 169–73. ↩︎
  20. Jull G, Barrett C, Magee R, Ho P. Aclaración clínica adicional de la disfunción muscular en la cefalea cervical. Cephalalgia 1999; 19: 179–85. ↩︎
  21. Sjaastad J y col. Dolor de cabeza cervicogénico: criterios diagnósticos. Dolor de cabeza: The Journal of Head and Face Pain. 1998; 38 (6): 442-445. ↩︎
  22. Biondi DM. Dolor de cabeza cervicogénico: una revisión de las estrategias de diagnóstico y tratamiento. El Jouranl de la Asociación Americana de Osteopatía. 2005; 105: 16S-22S. ↩︎
  23. Biondi DM. Cefalea cervicogénica: mecanismos, evaluación y estrategias de tratamiento. La Revista de la Asociación Estadounidense de Osteopáticos. 2000; 100 (Suplemento 9): S7-14. ↩︎
  24. Biondi DM. Dolor de cabeza cervicogénico: una revisión de las estrategias de diagnóstico y tratamiento. El Jouranl de la Asociación Americana de Osteopatía. 2005; 105: 16S-22S. ↩︎
  25. Biondi DM. Dolor de cabeza cervicogénico: una revisión de las estrategias de diagnóstico y tratamiento. El Jouranl de la Asociación Americana de Osteopatía. 2005; 105: 16S-22S. ↩︎
  26. Slipman CW, Lipetz JS, Plastara CT, Jackson HW, Yang ST, Meyer AM. Inyecciones terapéuticas en la articulación cigapofisaria para el dolor de cabeza que emana de la articulación C2-3. Am J Phys Med Rehabil 2001; 80: 182–88. ↩︎
  27. Jull GA, Stanton WR. Predictores de la capacidad de respuesta al manejo fisioterápico de la cefalea cervicogénica. Cefalea. 2005: 25: 101-108 ↩︎
  28. Jull G, Trott P, Potter H y col. Un ensayo controlado aleatorio de ejercicio y terapia de manipulación para la cefalea cervicogénica. Spine 2002; 27: 1835–43. ↩︎
  29. Jull G, Trott P, Potter H y col. Un ensayo controlado aleatorio de ejercicio y terapia de manipulación para la cefalea cervicogénica. Spine 2002; 27: 1835–43. ↩︎
  30. Bansevicius D, Sjaastad O. Cefalea cervicogénica: la influencia de la carga mental en el nivel del dolor y EMG de los músculos del hombro-cuello y faciales. Headache 1996; 36: 372–8. ↩︎
  31. JullG, BarrettC, MageeR, etcétera. Caracterización adicional de la disfunción muscular en la cefalea cervical. Cephalalgia 1999; 19: 179–85. ↩︎
  32. Watson DH, Trott PH. Dolor de cabeza cervical: una investigación de la cabeza natural ↩︎
  33. Mayoux-Benhamou MA, Revel M, Vallee C, et al. Longus colli tiene una función postural sobre la curvatura cervical. Surg Radiol Anat 1994; 16: 367–71. ↩︎
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